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复杂生命的起源
尼克·莱恩
地球生命在地球形成约5亿年后就已出现,然而在这之后的20亿年内,生命一直停滞在简单的细菌水平。在大约20亿~15亿年前,一种拥有精细内部结构和空前能量代谢水平的复杂细胞一跃而出。这份复杂性遗传给了大树和蜜蜂,也遗传给了人类中的你和我。我们与蘑菇有着天壤之别,但在显微镜下观察到的细胞又如此相似。从有性生殖到细胞衰老再到细胞凋亡,复杂生命共有的一套细胞特征在不同的物种间有着惊人的相似程度。生命为什么是现在这个样子?在40亿年的漫长岁月中,从简单的细菌到令人敬畏的复杂生命,这样的演化飞跃事件为何只发生了一次?不得不承认,在生物学的核心地带,横亘着一个巨大的认知黑洞。生命究竟为何沿着这么令人困惑的路径演化?生物化学家尼克·莱恩从生物能量角度,交给了我们一把有望解开生物起源之谜的钥匙。怪异的生物能量生产机制从各方面限制了细胞,而一次罕见的一个细菌入住到一个古菌体内的内共生事件,打破了这些限制,使得复杂细胞的演化成为可能。看似偶然发生的单次事件,却因为能量的约束而必经一种演化历程,许多最重要也最基础的生命特征,也由此可以通过基本的生物化学规律进行推断。我们在演化过程中取舍权衡生殖力和年轻时的健
荒野夺权:动物世界的明争暗夺
李·艾伦·杜加金
从寄居蟹的贝壳战争到小蓝企鹅对潜在对手的监视,动物王国的权力斗争多种多样,令人着迷。《荒野夺权》这本书充分阐明了其中的乐趣与残酷。 动物对权力的追求远不止打打杀杀的战斗,其形式之丰富、方式之细致远超人们的想象。事实上,动物之间的权力斗争看起来往往更像一场歌剧,而不是一场拳击比赛。作家和行为生态学家李·艾伦·杜加金追踪了六大洲三十多个不同物种的权力斗争之路,他笔下关于研究动物权力的研究人员的故事充满了意想不到的陷阱、曲折、偶然性和科学发现的纯粹喜悦,令人感到身临其境。在这些顶尖研究人员的带领下,我们踏上全球之旅。从鬣狗到海豚,从倭黑猩猩到慈鲷鱼,从铜头蛇到狐獴,从阿根廷蚁到象海豹,权力围绕着打探、欺骗、操纵、形成和破坏联盟、对潜在对手的复杂评估、建立社会网络等等方面,时刻处于风云变幻之中。 权力渗透到动物社会生活的方方面面:它们吃什么,在哪里吃,住在哪里,与谁交配,生育多少后代,与谁联合,要拥护或罢免谁……在某些物种中,权力甚至可以改变动物的性别。在动物世界的权利争夺中,我们似乎也能窥见人类社会的影子,那些错综复杂的戏剧性事件,仿佛也曾发生在我们身边。
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